Lumile ciclismului rutier promit curse palpitante într-un cadru pitoresc | bicicleta

[ad_1]

Jsportul ciclismului nu este străin de peisajele pitorești. Ciclismul rutier este renumit pentru spectacolele sale uluitoare, în special în timpul sezonului de tururi mari – fotografii panoramice ale castelelor franceze, trecători italiene și peisaje spaniole. Nu degeaba agențiile de turism sunt un sponsor major al evenimentelor de ciclism la scară globală.

Chiar și după aceste standarde, Campionatele Mondiale UCI rutiere – care vor începe duminică la Wollongong – vor fi distractiv de urmărit. Cursa rutieră va vedea cei mai buni alergători ai lumii concurând de-a lungul unui traseu de coastă uimitor de la Helensburgh la Wollongong, inclusiv emblematicul Sea Cliff Bridge din parcul Stanwell, care iese în ocean. Pelotonul se va îndrepta apoi către zonele muntoase pentru a cuceri Muntele Keira, înainte de a parcurge turele unui circuit stradal – 12 pentru bărbați de elită, șase pentru femei – înainte de a fi încoronați campionii mondiali.

Traseul, mai ales primii 60 de kilometri, va fi o senzație la televizor. Amestecul de teren – o porțiune de deschidere frenetică, o urcare grea și apoi un circuit istovitor – va asigura curse palpitante. Dar drumul de coastă întortocheat, de la sudul îndepărtat al orașului Sydney până la Wollongong, servește și ca o metaforă potrivită pentru întoarcerea campionatelor mondiale pe țărmurile australiene, la 12 ani după ce au avut loc ultima dată aici. Doar ajungerea la linia de start a fost un efort monumental, pentru călăreți, echipele naționale și organizatorii de evenimente.

Trei factori au provocat dureri de cap majore. În primul rând, distanța. Australia este departe de inima ciclismului european. Ultimele cinci Campionate Mondiale de drumuri au avut loc în Europa; de la ultima ediție a evenimentului din Australia, doar două ediții au avut loc în afara inimii țării – una la Doha și una în Statele Unite. Nici unul nu este la fel de departe ca Wollongong.

Aducerea unui peloton și a echipamentelor până aici a fost un coșmar logistic, în timp ce unii cicliști – inclusiv campionul mondial de curse rutiere masculine din 2019 Mads Pedersen și omologul său danez, recent câștigătorul Turului Franței Jonas Vingaard – au ales să nu participe la cursă. Chiar și la un nivel foarte practic, echipele naționale împrumută de obicei autobuze și personalul echipelor comerciale pentru cursele internaționale – ceva ce nu se poate face în cealaltă parte a lumii.

În al doilea rând, și în aceeași ordine de idei, echipele au pus Wollongong 2022 în coșul prea dificil. Cycling Ireland s-a retras complet, invocând costuri și priorități. Cycling New Zealand le-a spus cicliștilor, dintre care majoritatea au sediul în Europa, că ar trebui să-și finanțeze singur călătoria. Drept urmare, mai mulți cicliști de renume s-au retras, lăsând o echipă răvășită.

În cele din urmă, în conformitate cu noul sistem de retrogradare al UCI pentru echipele World Tour, echipele lor comerciale le-au interzis motocicleților de top să călătorească în Australia, deoarece scăpa de puncte în cursele de la sfârșitul sezonului pentru a evita tăierea. Șeful acestui contingent este campionul mondial din 2018 Alejandro Valverde, despre care Movistar i-a spus că clubului ar trebui să aibă prioritate față de țară. Adăugați la asta perturbările cauzate de Covid-19 și alte eșecuri, iar cea mai recentă ediție a Campionatelor Mondiale de drumuri nu a decurs fără probleme.

Grace Brown câștigă a treia etapă a Vueltei feminine din Spania din acest an.
Grace Brown câștigă a treia etapă a Vueltei feminine din Spania din acest an. Foto: Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images

Dar aceste eșecuri vor fi uitate rapid odată ce cursa va începe. Programul începe duminică cu probele de elită la femei și bărbați. Pentru națiunea gazdă, Grace Brown va conduce încărcarea într-o luptă împotriva timpului; ea intră într-o formă bună, după ce a câștigat recent aurul la cronometru la Jocurile Commonwealth, iar anul trecut a terminat pe locul patru la aceeași disciplină la Jocurile Olimpice. O medalie nu ar fi neașteptată. Însă olandezii vor fi favoriți, reprezentați de campioana-apărătoare Ellen van Dijk și fosta dublă campioană Annemiek van Vleuten.

La masculin australieni, doar Luke Plapp va merge duminică, fostul bicampion mondial Rohan Dennis indisponibil din motive de familie. Plapp, în vârstă de 21 de ani, a câștigat argintul la contra cronometru sub 23 de ani la Campionatele Mondiale de anul trecut din Belgia și este o perspectivă externă să urce pe podium. Italianul Filippo Ganna va fi marele favorit pentru tricoul curcubeu, după ce a câștigat aurul la Jocurile Olimpice de la Tokyo și apoi și-a apărat dungile la campionatele mondiale de anul trecut. Acolo va fi și Tadej Pogačar.

Următoarea generație va avea atunci șansa de a străluci, cu probe contra cronometru pentru juniori și sub 23 de ani și curse rutiere în timpul săptămânii. Australia va intra, de asemenea, într-o echipă puternică în ștafeta mixtă de cronometru, unde trei călăreți bărbați și trei călăreți de sex feminin din fiecare națiune vor concura într-o contra cronometru cu două etape. Noul format, care a debutat în 2019, va concura miercuri. Australia nu a luat parte la niciuna dintre edițiile anterioare ale cursei, dar având în vedere profunzimea echipei, ar putea fi pretendenți la medalii la Wollongong.

Marile curse rutiere sunt programate pentru weekendul viitor: femeile sâmbătă și bărbații duminică. Brown va fi din nou farul Australiei pe traseul de 164 km, cu o cădere de 2.433 m. Jucătorul în vârstă de 30 de ani, dublu campion național, este pumnitorun alergător de stil potrivit traseului Wollongong, care este suficient de dificil încât un sprint în grup pare puțin probabil, dar nu atât de dificil încât doar alpiniștii de elită să rămână în picioare.

Amanda Spratt, de două ori medaliată în cursele rutiere din Australia, a avut un sezon dificil, recuperându-se după o boală rară și după o intervenție chirurgicală ulterioară, dar are experiența de a provoca o supărare dacă cărțile o bat. O altă persoană de urmărit pentru australieni este Alexandra Manly, o fostă vedetă a piesei. Încă o dată, olandezii – forța dominantă în ciclismul feminin – vor fi cel mai probabil să conducă grupul, dar se vor confrunta și cu provocările italienilor, francezilor, americanilor și danezilor.

Michael Matthews câștigă etapa 14 a Turului Franței din acest an.
Michael Matthews câștigă etapa 14 a Turului Franței din acest an. Fotografie: AFP/Getty Images

Ultima dată când s-au desfășurat campionatele mondiale de șosea în Australia – în Victoria cu mai bine de un deceniu în urmă – tânărul canberan Michael Matthews a triumfat în cursa rutieră sub 23 de ani. Acum 31 de ani și practic un veteran al sportului din Australia, Matthews speră să adauge tricoul curcubeu de elită la recordul său impresionant de campionat mondial, care include și o medalie de argint în 2015 și o medalie de bronz în 2017. pumnitor ajunge în formă bună, cu o etapă în Turul Franței și un loc al doilea în GP-ul Quebec la credit.

Matthews se va confrunta cu o durată competiție internațională pe epopeea de 266 km, sub forma lui Pogačar, duo-ul belgian Wout van Aert și Remco Evenepoel și olandezul Mathieu van der Poel. Dar, cu regele australian de sprint, Caleb Ewan, renunțat în mod controversat din echipă în lumina unei recente scăderi a formei, australienii sunt toți pe Matthews. Înconjurată de o echipă solidă, care combină experiența (Simon Clarke, Luke Durbridge și Heinrich Haussler), abilitatea de alpinism (Jai Hindley, Ben O’Connor și Nick Schultz) și energia tinerească (Plapp), ediția 2022 a cursei reprezintă cel mai bun din Matthews a împușcat în ani de zile pe un tricou curcubeu evaziv.

O săptămână grozavă de curse se pregătește pentru ciclismul australian, cu câteva perspective importante pentru medalii. Și nici prima publicitate internațională pentru peisajele pitorești de pe coasta de sud a Noii Gali de Sud nu va strica. Acesta este mersul pe bicicletă la maxim.

Add Comment