Conducerea zerului: startup-urile din lapte sintetic zguduie industria lactatelor | Lapte

[ad_1]

euÎn 1931, Winston Churchill a prezis creșterea alimentelor fără animale. În timp ce era parlamentar de opoziție în anii săi deșert, Churchill a scris un eseu care își imagina viața peste 50 de ani. „Alimentele sintetice vor fi, desigur, folosite în viitor”, a scris el.

Substanța artificială ar fi „practic imposibil de distins de produsele naturale, iar orice schimbare va fi atât de graduală încât să scape de observație”, a scris Churchill. „Microbii, care transformă în prezent azotul din aer în proteine ​​din care trăiesc animalele, vor fi încurajați și făcuți să funcționeze în condiții controlate, așa cum este drojdia în prezent”.

Deși cu câteva decenii mai târziu decât se aștepta, predicția lui Churchill a fost confirmată de dezvoltarea cărnii cultivate în laborator și, mai recent, a produselor lactate fără animale.

Laptele sintetic a apărut ca o nouă alternativă potențială la laptele de vacă, carespre deosebire de laptele de ovăz, nuci și soia pe bază de plante pretinde că îi reproduce gustul, aspectul și senzația în gură. Descris de experți drept viitorul laptelui, acesta a fost promovat ca o opțiune ecologică care ar putea perturba industria produselor lactate și ar putea lăsa micii fermieri afară.

„Laptele crescut în laborator este văzut ca următoarea frontieră alimentară”, spune dr. Diana Bogueva, de la Institutul de Politică de Durabilitate de la Universitatea Curtin, invocând popularitatea tot mai mare a alternativelor lactatelor. În comparație cu producția de lapte, laptele sintetic este probabil să aibă o amprentă de carbon mai mică și să provoace mai puțină poluare și, evident, elimină preocupările legate de bunăstarea animalelor, spune ea.

Industria este în creștere rapidă. În Statele Unite, proteina din lactate fără vaci, produsă de Perfect Day Company, este acum utilizată pe scară largă în produse precum înghețată, cremă de brânză, ciocolată și pudre proteice. Un alt startup american, New Culture, comercializează mozzarella făcută din lapte sintetic, în timp ce firma israeliană Remilk a înființat o instalație uriașă în Danemarca pentru a produce brânză, iaurt și înghețată.

Va trece ceva timp până când laptele fără vacă va ajunge în supermarketurile australiene, dar startup-uri precum All G Foods și compania spin-off CSIRO Eden Brew se luptă pentru a aduce produse pe piață în următorii doi ani.

Drojdia lui Eden

Din punct de vedere chimic, laptele este în mare parte apă – în jur de 87%, mai exact. Solidele din lapte includ restul: grăsimi, proteine, zaharuri – în principal lactoză – și minerale. Conform legislației australiane, cel puțin 3,2% din lichidul din laptele integral trebuie să fie grăsimi și 3% proteine.

Majoritatea companiilor de produse lactate sintetice se concentrează pe producerea de proteine ​​din lapte folosind un proces cunoscut sub numele de fermentație de precizie. Aceasta implică programarea genetică a drojdiei sau a altor microorganisme folosind ADN sintetic pentru a produce o anumită proteină. Jim Fader, co-fondatorul Eden Brew, aseamănă procesul cu fabricarea berii.

„Folosim drojdie pentru a face o proteină pentru a face o băutură. Ei folosesc drojdie pentru a face alcool pentru a face o băutură”, spune el.

În laptele de vacă există cel puțin 20 de proteine, dintre care aproximativ 80% sunt proteine ​​cazeine, prezente în caș; celelalte sunt proteine ​​din zer, poate cel mai bine cunoscute ca o componentă a shake-urilor proteice sub formă de pudră.

Agregatele de cazeină, numite micelii, conferă laptelui aspectul său caracteristic și stabilitatea termică.

„Micela joacă un rol fundamental în multe părți ale laptelui”, spune Fader. „De exemplu, când se leagă de calciu, dă laptelui un aspect alb. Dacă doriți să spumați laptele și să-l puneți în cappuccino, capacitatea laptelui de a rezista la căldură și barbotare… depinde și de micelă.

vaci
Tehnologia laptelui sintetic este „mai puțin despre încercarea de a muta vacile de lapte peste tot” și mai mult despre „creșterea ofertei”, spune Jim Fader. Fotografie: Reuters

Eden Brew produce șase proteine ​​care sunt cele mai abundente în lapte. Odată infuzați, acestea vor fi purificate și uscate.

Un investitor cheie în acest proiect este cooperativa de produse lactate din New South Wales Norco, care va fi responsabilă de rehidratare și amestecarea proteinelor. În acest moment, vor fi adăugate și alte componente, cum ar fi minerale și grăsimi pe bază de nucă de cocos. Produsul final va fi fără lactoză, cu o cantitate mică de zahăr de masă folosită pentru a aproxima dulceața laptelui de vacă.

Fader spune că compania va lansa înghețată – mai simplă decât laptele, deoarece poate fi făcută cu doar două proteine ​​– în jurul lunii decembrie a anului viitor. Va urma laptele, probabil în august 2024.

All G Foods își concentrează eforturile pe proteinele din zer. Produsele din carne pe bază de plante ale companiei sunt deja servite în lanțurile comerciale de hamburgeri și vândute în unele supermarketuri.

Directorul științific al companiei, Jared Raynes, spune că scopul final este producerea de iaurt, brânză și lapte proaspăt. Dar compania se concentrează în prezent pe beta-lactoglobulină, principala proteină din zer.

„Vom căuta aprobarea de reglementare cu pudra noastră proteică”, spune el.

Paralele cu țesăturile sintetice

Milena Bojovic, care finalizează un doctorat la Universitatea Macquarie, spune că, în timp ce promisiunea laptelui proaspăt fără vacă a fost mediatizată pe scară largă, impactul produselor lactate sintetice va fi probabil mai mare asupra produselor precum laptele, laptele praf.

„Consumul de lapte proaspăt este în scădere”, spune ea, iar consumatorii ar putea ezita să bea o versiune sintetică a unui produs natural. Ea subliniază că și producția tradițională de lactate este „foarte atenuată tehnologic, de la concepție până la nașterea vițeilor până la muls”.

„Dacă laptele sintetic devine cu adevărat, cred că cea mai mare întrerupere va fi dacă poate fi sub formă de pudră și poate fi folosit în spațiul ingredientelor… ca aditiv, cum ar fi substanțele solide din lapte, care se găsesc în multe alimente procesate”, spune Bojovic. „Nu cred că majoritatea consumatorilor se întreabă de unde provin substanțele solide din laptele din KitKat”.

„Dacă și poate când se va întâmpla acest lucru, va fi una dintre perturbările majore pentru industriile lactate care produc exclusiv pentru export sub formă de lapte praf.”

Bojovic, care a analizat tendințele mondiale în materie de lactate, ca parte a cercetării sale, se teme că progresele tehnologice îi lasă pe fermieri în urmă. Principalii jucători ai produselor lactate precum Norco și Fonterra, o cooperativă multinațională din Noua Zeelandă, au început să investească în producția de proteine ​​sintetice.

„Operațiunile la scară mică se vor lupta cu adevărat pe fundalul consolidării globale a produselor lactate”, spune ea. „Există o presiune mai mare asupra fermierilor pentru a inove și, de asemenea, să investească în tehnologie pentru a se asigura că sunt la nivelul afacerilor mari”.

Bojovic vede paralele cu ascensiunea țesăturilor sintetice. „Când fibrele sintetice au apărut pe piață, au decimat industria lânii în multe domenii”, spune ea. „Nu este prima dată când fermierii se confruntă cu amenințarea materialelor sintetice, dar s-au adaptat, au inovat.

aplicarea

Melissa Cameron, șeful departamentului de sănătate și nutriție umană la Dairy Australia, spune că rămâne de văzut cum vor reacționa consumatorii la un produs sintetic. Ea subliniază statisticile care sugerează că 58% din gospodăriile australiene cumpără exclusiv lapte de vacă proaspăt, stabil la raft.

„Oamenii nu renunță la lactate”, spune ea. „Comercializarea proteinelor și a produselor sintetice la o scară care face aceste produse disponibile pe scară largă pentru consumatori este încă departe. Pe măsură ce populațiile noastre cresc în întreaga lume, sinteticele vor furniza proteine ​​și produse complementare. Va fi loc pentru toată lumea. »

Cererea globală de produse lactate a crescut cu 36% între 2007 și 2017 și este de așteptat să continue să crească pe măsură ce populația lumii crește și consumul pe cap de locuitor crește.

Fader spune că tehnologia pe care o dezvoltă companii precum Eden Brew este „mai puțin despre încercarea de a muta vacile peste tot în lactate”. Dimpotrivă, „este vorba de creșterea ofertei actuale pentru că se preconizează că cererea va crește considerabil”.

Add Comment